Syfilis měnící své geny je důvodem neustálého šíření infekce po celé roky

Bylo to roku 1905, kdy byly poprvé identifikovány bakterie Treponema pallidum, odpovědné za vyvolání syfilis. Po nalezení penicilinu trvalo 38 let, než bylo nalezeno účinné léčení. Od té doby syfilis, který je běžným pohlavně přenosným onemocněním (STD), postihl lidi po celém světě svět

V roce 2016 bylo ve Spojených státech více než jen Případy 88,000 syfilis, jak uvádí Centra pro kontrolu a prevenci nemocí (CDC). Na globální na úrovni, odhadovaný počet nových případů syfilisů se každoročně pohybuje kolem 6 milionů případů, většina z nich byla hlášena u lidí ve věku od 15 do 49 let.

Ačkoli jsme od první identifikace nemoci prošli dlouhou cestu, z hlediska léčby i prevence stále existuje nebezpečná infekce. Ale vědec může konečně mít odpověď na to, jak je Treponema pallidum v průběhu let schopen o krok napřed.

Treponema pallidum je schopen změnit své geny a znovu infikovat lidi

I když jsme byli svědky syfilisových infekcí již mnoho let, stále je toho tolik, že o této děsivé infekci nevíme. Jedním z důvodů, proč to je, je nemožnost pěstovat bakterie způsobující růst - Treponema pallidum v laboratorních podmínkách. To se však v poslední době změnilo, protože vědci tvrdě pracují nepřetržitě, aby získali co nejvíce informací o své nové příležitosti.

Nová studie provedená vědci UW Medicine v Seattlu, zveřejněn v časopise Plos v dubnu 2020 toto téma osvětlil. V této studii vědci zkoumali genomy bakterií syfilis, které shromáždili od člověka, který byl touto samou bakterií infikován čtyřikrát v průběhu let. 

Vědci shromáždili vzorky krve během dvou infekcí syfilisem, ke kterým došlo v intervalech šesti let. Mezi tímto časovým obdobím byl jedinec infikován ještě dvakrát, přestože infekci úspěšně odstranil pomocí penicilinu. 

Vědci chtěli zjistit, zda došlo k výrazným změnám v genomech bakterie mezi první a poslední infekcí. Překvapivě vědci našli změny v jednom specifickém genu. To by potenciálně mohlo vysvětlit, proč došlo k opakované infekci, i když tělo pacienta již vyvinulo imunitní odpověď na několik různých kmenů bakterií.

Tento gen byl identifikován jako repetiční gen Treponema pallidum K (TprK). Tento gen byl zodpovědný za poskytnutí pokynů pro syntézu proteinu nalezeného na povrchu bakterií - proteinů, které jsou obvykle hlavním cílem jediného imunitního útoku.

Protože tento gen byl schopen procházet genovou transformací, a tak vytvářet další své vlastní varianty, perzistentní infekci, může potenciálně vést k pozdnímu stádiu infekce syfilis. Přestože je třeba provést další výzkum, jedná se o některé slibné výsledky, které nám dají vědět o této nebezpečné infekci, kterou jsme udělali před lety. Vědci by potenciálně mohli použít to, co nyní vědí, k vývoji vakcíny, která zlepší funkci imunitního systému, pokud jde o detekci různých variací takzvaného genu TprK.

Reference

https://www.cdc.gov/std/syphilis/stdfact-syphilis-detailed.htm

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6089383/

https://journals.plos.org/plosntds/article?id=10.1371/journal.pntd.0007921